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BOLIVIA - RESEÑA HISTÓRICA

Las primeras referencias que se tiene de la actividad aérea en Bolivia datan de 1871, con vuelos en globos aerostáticos. No es sino hasta 1913 que se introdujeron los primeros aviones del tipo "Bleriot" y posteriormente "Curtiss Wasp". En 1921 se efectuó el primer vuelo de larga distancia (25 minutos), en un avión "Fiat", entre las localidades de Uyuni y el Lago Poopó realizado por el piloto boliviano Juan Mendoza, en cuya memoria se denominó el aeropuerto de la ciudad de Oruro.

En 1923, durante la presidencia de Don Bautista Saavedra, se destaca la importancia de la aviación para el país y se promulga leyes y decretos tendientes a estimular la actividad, creando también la Escuela Nacional de Aviación. En aquellos años, la colonia de alemanes residentes en el país, en su mayoría ingenieros, empezaron a interesarse en la aviación y obsequiaron al país una aeronave, con la finalidad de que, en un corto plazo, se organice una compañía comercial de transporte aéreo. De este modo, Hans Grether y Guillermo Killmann proyectaron el transporte aéreo como el Instrumento que lograría superar la compleja geografía de Bolivia.

Con la llegada del avión Junker F-13 y con la participación de la población en el montaje del mismo, se procedió a una serie de demostraciones y finalmente, se bautizó el avión con el nombre de "Oriente" en razón a que su actividad comercial estaba enfocada a esa región. Cabe resaltar como anécdota que la población indígena siempre lo conoció como "Lata Piscko" que en idioma quechua quiere decir "pájaro de lata".

Esto dio origen a la creación, en 1925, de la compañía Lloyd Aéreo Boliviano como una sociedad de economía mixta, constituyéndose en la segunda de Sudamérica. Contaba para aquella época, con una completa escuela de pilotos y mecánicos aviadores, donde se instruyó y destacó el piloto llamado Jorge Wilstermann Camacho cuyo nombre lleva el aeropuerto de la ciudad de Cochabamba. Ya para 1930, la compañía tenía organizado un servicio regular internacional con 5 vuelos a Río de Janeiro y a Corumbá.

Durante el conflicto bélico con el Paraguay (1932-1935), el aporte de Lloyd Aéreo Boliviano fue muy importante en la planificación y ejecución del servicio de transporte aéreo con su equipo de trimotores.

En 1942 el Lloyd Aéreo Boliviano sustituyó su flota por aviones Lockhead Lodestar, los que a su vez fueron reemplazados, en 1945, por los Douglas DC-3, y diez años más tarde por los Douglas DC-4 y DC-6. Por el constante crecimiento de la actividad aérea y la dinámica de su desarrollo, en 1947 el gobierno de BOlivia crea mediante ley la Dirección Aeronáutica Civil como entidad encargada de normar y regular la actividad del transporte aéreo civil.

Los años 70 constituyeron los años dorados de la aviación civil en Bolivia, pues se entró a la era de los jet, lo que permitió vertebrar el territorio nacional uniendo regiones totalmente alejadas de los centros urbanos, así como constituir una extensa red de rutas internacionales. Asimismo, se elaboraron políticas y planes de desarrollo emergentes de la visión de su presidente My. Mario Patiño Ayoroa, quien murió en el ejercicio de sus funciones dejando para la aviación civil nacional la base fundamental para su conducción.

En el año 1994 dentro del proceso de reformas estructurales implementadas en el país, el Lloyd Aéreo Boliviano es capitalizado (privatizado) por la compañía Viacao Aérea Sao Paulo (VASP), transformándose, de esta manera, en una compañía privada.

 

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