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VENEZUELA - RESEÑA HISTÓRICA

Después del 29 de septiembre de 1912, cuando  el célebre vuelo de Frank Boland sobre Caracas, estábamos en el umbral de la I Guerra Mundial y será en ese conflicto cuando la aviación pasa a convertirse en un arma poderosa. 

A comienzos del año 1920 el empresario caraqueño Eloy Pérez suscribe un contrato con el teniente italiano Cosme Renella, con el fin de ofrecer en la capital y otras ciudades del interior del país, una serie de espectáculos que prácticamente eran maniobras ejecutadas por el referido piloto. 

A partir de este momento recobra una gran importancia la necesidad de contar con una aviación militar para el país. Por lo que el Presidente de la República, General Juan Vicente Gómez, ordena preparar un decreto creando la Escuela de Aviación Militar de Venezuela, lo cual ocurrió el 17 de abril de 1920. Venezuela ya está en el umbral de la naciente aeronáutica.

En la década del 20 suceden interesantes acontecimientos tanto en la naciente aviación militar como en lo civil. Ya para el 14 de junio de 1920, la fábrica francesa de aviones entregó al Agregado Comercial de Venezuela en París, Emilio Posse Rivas los primeros aviones –Caudron G3- para la naciente Escuela de Aviación. Posteriormente, el 19 de diciembre el General Gómez inaugura solemnemente la Escuela de Aviación Militar.

Para 1929, la aviación comercial europea y estadounidense estaban interesadas en incursionar en nuestro país para incluirlo en sus rutas internacionales. Así vemos como el 26 de septiembre de ese año, regresa Lindbergh, pero esta vez en un vuelo experimental de la Pan American. 

Luego de un corto análisis, solicitan permiso para iniciar sus vuelos que comenzaron el 6 de mayo de 1930, desde Maiquetía donde arrendaron a la Familia Luy una franja de terreno para construir un campo de aterrizaje y una pequeña oficina para atender a los arriesgados pasajeros, hoy Aeropuerto Internacional de Maiquetía.

También a fines de 1929 la Compagnie Generales Aeropostale Frances-CGAF- que estaba ya operando en Brasil, manda por barco un avión Potez de 8 puestos el cual es armado en Maracay y cuya finalidad era igualmente estudiar las posibilidades de establecerse aquí, pero desde la capital aragueña. La empresa es autorizada a  volar en las rutas Maracay-Barquisimeto, Barinas, San Fernando de Apure, Coro, Maracaibo y Ciudad Bolívar, con  el nombre de Aviación Nacional Venezolana.

Para 1931, el gobierno había concluido la construcción del campo de Boca de Río para la aviación comercial. El 1 de enero de 1934, ya el país contaba con la Línea Aeropostal Venezolana (LAV), pasando a depender directamente del Ministerio de Guerra y Marina, siendo todos sus pilotos militares.

Entre 1940-1945 Pan American hace entrega de los aeropuertos de Maiquetía, Maturín y Maracaibo. En junio de 1943, con el apoyo de Pan American Airways Inc. y Mexicana de Aviación, firmaron el contrato para la explotación del transporte aéreo de servicio general entre Aerovías Venezolanas S.A., AVENSA, y el Gobierno Nacional. Se funda también la empresa Taca.             

Entre 1945-1950, a raíz del golpe de Estado del 18 de octubre de 1945, significativos cambios se producen en la vida política, social, económica y militar venezolanas. Así tenemos que el Ministerio del Trabajo y Comunicaciones se divide en dos, y este último abarcó entre sus áreas el sector aéreo. De la misma manera, el 17 de junio de 1946 es decretada la creación de la Fuerza Aérea Venezolana.

LAV compra una flota de DC-3, cuatro DC-4 y dos Martin 202, los cuales son vendidos ya reformados para uso civil. Asimismo, se planifica extender sus vuelos al exterior para lo cual negocia la adquisición de dos Constellation 049, primeras y modernas aeronaves cuatrimotores de la posguerra, con los cuales crea la División Internacional e inicia sus vuelos a Nueva York, Curazao, y Trinidad. Asimismo, el Gobierno nacionaliza todos los aeropuertos que estaban administrados por la LAV. 

Como no existía aun una buena red de carreteras en el país, LAV se encarga de conectar a los sitios mas apartados de nuestra geografía con la capital.

En 1948 se funda RANSA, una empresa dedicada al transporte de carga. Es importante señalar que para 1952 los ingleses habían iniciado los vuelos con aviones a reacción,  los Comets.

Entre 1955-1959, el anuncio de BOEING de sacar al mercado una aeronave comercial a reacción, creó una expectativa en casi todas las aerolíneas del mundo. En Maiquetía aterrizó el primer B-707 en vuelo de demostración de PANAM en 1958 e inició sus vuelos comerciales Nueva York-Caracas-Buenos Aires en 1959.

En la década de 1960-1970, la aparición de Viasa constituyó todo un acontecimiento. Es indiscutible que esta aerolínea nació con buen pie y una excelente gerencia que la pudo colocar entre las 12 primeras aerolíneas del mundo. 

El tráfico de pasajeros domésticos e internacionales se incrementó en el país y el aeropuerto de Maiquetía se va haciendo más pequeño e incómodo. Por lo que el Ministerio de Obras Públicas (MOP) trabajó en la construcción de un moderno aeropuerto para Caracas, a fin de desarrollar un moderno Terminal aéreo para Maiquetía en el marco de un Plan Maestro que es elaborado por profesionales venezolanos.

El Estado adquiere una parte accionaria de Viasa, y compra una flotilla de aviones DC-9 para Aeropostal así como equipos DC-10 para Viasa. Igualmente, en 1974 fue fundada la aerolínea Rutaca, que en sus inicios, abarcó rutas que comprendían las zonas mineras y misiones indígenas al sur de Venezuela 

Entre 1970-1980 se construye un edificio administrativo para la sede del Instituto Autónomo Aeropuerto Internacional de Maiquetía, y un Terminal Internacional de Llegada, ambos provisionales, hasta tanto no se iniciara la construcción definitiva de los terminales nacional  e internacional, y la sede del IAAIM respectivamente. Se inaugura la nueva torre de control del aeropuerto y una segunda pista de tres mil metros de longitud.

Igualmente, entre 1980-1990 se inauguran las nuevas instalaciones del Terminal Nacional y el edificio sede del IAAIM. Viasa deja de ser privada y pasa a manos del Estado, y continúa el crecimiento de las aerolíneas en el país. Así, en 1.982 inicia sus operaciones la  Línea Turística Aerotuy (LTA) con el objetivo de ofrecer transporte aéreo en Venezuela y el Caribe y proveer servicios turísticos integrados en áreas de belleza natural y extraordinaria, conservando sus condiciones ambientales.

Por su parte, en 1986 se funda Venezolana de Servicios Expresos de Carga Internacional (VENSECAR), que cuenta con una flota variada de aviones cargueros y forma parte de la Red Aérea Internacional DHL Aviation.

En la década del 90 la Agencia Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) ubica al país en la Categoría 2, a causa de una serie de irregularidades en algunas aerolíneas domésticas que volaban a ese país, al igual que una serie de fallas en los reglamentos aplicados y la certificación de las empresas domésticas.

La aerolínea Aserca Airlines comienza sus actividades en 1992 y tan sólo dos años después, en 1994, se incorporan al mercado las empresas Láser y Avior, y a mediados del 1995 abre sus puertas Santa Bárbara Airlines, siendo en principio una aerolínea regional y luego nacional e internacional desde 1998.

En 1999 se celebra una auditoría por parte de técnicos de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), ente rector de la aviación civil a nivel mundial y adscrito a las Naciones Unidas, quienes señalan las fallas todavía presentes en materia de seguridad. En el año 2001 se decreta la creación del Instituto Nacional de Aviación Civil, y en el año 2005 la Asamblea  Nacional promulga una nueva Ley de Aeronáutica Civil, asimismo nace el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil –INAC- que sustituye al Instituto Nacional de Aviación Civil.

Desde finales del año 2003 se incorpora al mercado un nuevo explotador, Rutas Aéreas de Venezuela S.A. (RAVSA), para brindar servicio de Transporte Aéreo Regular de Pasajeros  consolidando varias rutas a nivel nacional. A mediados de 2006 cambia su nombre por el de VENEZOLANA, con nuevos accionistas y un renovado equipo directivo.

En el ínterin, para el año 2004 Venezuela recibe la visita de los técnicos de la OACI para hacer el seguimiento al proceso de Auditoría de la Seguridad Operacional realizada por este organismo, determinándose que Venezuela había alcanzado un grado de cumplimiento del 89% de las normas y métodos recomendados en materia de seguridad operacional, en un espectacular cambio del pasado reciente en esta materia.

El 23 de febrero del 2006, el INAC anuncia la medida de cancelar y reducir operaciones aéreas de varias aerolíneas estadounidenses. Al día siguiente éstas se reunieron con las autoridades del INAC, donde el Gobierno acuerda suspender la medida hasta el 30 de marzo.

En esa fecha se efectúa una nueva reunión con los operadores aéreos y las autoridades venezolanas prorrogan nuevamente la medida hasta el 25 de abril. Cabe destacar que la decisión del INAC contó con el apoyo de las empresas aéreas venezolanas, así como con gran parte de la opinión pública.

El 27 de marzo llegó a Caracas una comisión de expertos de la FAA, los cuales comprueban que Venezuela había mantenido e incluso superado el porcentaje de cumplimiento de las normas y métodos recomendados por la OACI encontrados en 2004, en relación con los estándares de seguridad. El 18 de abril, la Embajada de los Estados Unidos en Venezuela, comunica oficialmente al INAC que Venezuela ascendía a Categoría 1, por lo que nuestras aerolíneas podrían volar con sus propios equipos y tripulaciones de vuelo a los Estados Unidos. 

Hay que destacar igualmente que las nuevas autoridades del Instituto Autónomo Aeropuerto Internacional de Maiquetía, retoman el Plan Maestro bajo el lema MAIQUETIA 2000, y se continúan con los planes de modernización del aeropuerto, con algunas variantes relacionadas a la puesta en servicio de las nuevas instalaciones del Terminal de Llegada Internacional, separando el flujo de tráfico de entrada y el de salida, la apertura de nuevos concesionarios, un trato más digno a pasajeros y visitantes, y mayor número de funcionarios para atender los servicios de Inmigración, Aduana y Seguridad.

Por otra parte, el Ministerio de Infraestructura (MINFRA) a través del INAC, moderniza los servicios de Tránsito Aéreo, reemplazando equipos que datan de 1977. A través del Proyecto de Modernización y Gestión del Tránsito Aéreo (Proyecto MAGTA) – bajo los auspicios de la Oficina de Cooperación Técnica de la OACI - se adquieren radares de última tecnología y otros equipamientos técnicos tanto para Maiquetía, como para otros aeropuertos. Se mejoran  sustancialmente los servicios de Búsqueda y Salvamento, con la adquisición de helicópteros especialmente destinados a esas labores. Se contrata la adquisición de vehículos contra incendio para los Bomberos Aeronáuticos, a fin de dotar a otros aeropuertos de estos servicios, entre otros proyectos de envergadura para el fortalecimiento de la plataforma aeronáutica del país.

En 2004 se crea el Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicios Aéreos S.A. (CONVIASA), una aerolínea del Estado que busca penetrar el mercado interno y externo, con un norte específico. Además de prestar un servicio óptimo a venezolanos y extranjeros y que con el tiempo sientan el mismo orgullo y estima que cuando volaban en Viasa y en Aeropostal.

En septiembre de 2007, Venezuela ingresa al Consejo de la OACI en calidad de miembro por un lapso de tres años, como parte del Grupo 2 del mismo, donde se encuentran los Estados que brindan mayor apoyo a los servicios de navegación aérea del mundo, en cumplimiento del acuerdo de alternabilidad suscrito con la República de Colombia.

Desde entonces, entre 2008 y 2011, el INAC se ha fortalecido en el cumplimiento de sus competencias de regulación, fiscalización, formulación y seguimiento de políticas del sector aeronáutico, de acuerdo al marco normativo nacional y a los estándares internacionales. Todo ello gracias a la instalación y puesta en marcha de equipos y sistemas, la remodelación y adecuación de la infraestructura aeroportuaria y el financiamiento de proyectos en las áreas de telecomunicaciones, sistemas de información y transporte aéreo.

En materia de Seguridad Aeronáutica, la actividad ejecutada ha permitido la actualización de los sistemas de infraestructura aeroportuaria y la inspección de aeropuertos, aeródromos, helipuertos, centros de instrucción, explotadores de servicios de transporte aéreo y personal técnico aeronáutico, siendo estas acciones cónsonas con las efectuadas a nivel de los Servicios a la Navegación Aérea, área en la cual se ha logrado la modernización de 15 Torres de Control con equipamiento de tecnología de punta; mantenimiento de los sistemas electromecánicos y ayudas visuales; instalación de nuevas estaciones de Radar, sistemas de radioayudas radiofaros de navegación aérea (VOR); diez antenas y equipos de comunicaciones satelitales y su transición al satélite Simón Bolívar; adquisición de 10 ambulancias para varios aeropuertos del país y dos torres de control móviles de última generación; adelanto en la aplicación de los servicios COSPAS - SARSAT; construcción de dos nuevos Centros de Control de Aproximación (APP), establecimiento de procedimientos de despegue y aterrizaje por instrumentos mediante tecnología satelital GPS en 33 aeropuertos controlados del país; inicio de la instalación del Sistema de Mensajería Aeronáutica Digital (AMHS), en coexistencia con la Red de Mensajería Aeronáutica Analógica (AFTN), a fin de modernizar las comunicaciones aeronáuticas. Todo ello se refleja en el ámbito del Transporte Aéreo con la activación de nuevas rutas y frecuencias nacionales e internacionales.

De esta forma, todas estas acciones han rendido sus frutos en sincronía con las actividades desarrolladas en materia de Tecnologías de Información y Comunicación, las cuales han permitido la interconexión del 97% de los aeropuertos controlados en el país; la ampliación del Ancho de Banda para la Red AERONET en las localidades interconectadas, y la modernización de diversas aplicaciones informáticas para mejorar la eficacia de las actividades desarrolladas en diversas áreas del INAC.

Entre los años 2008 y 2011, la labor adelantada en el ámbito operacional se ha visto robustecida por avances en materias administrativas. Es así que, con miras a adecuarse a las normas y recomendaciones de la OACI, el INAC ha efectuado las revisiones pertinentes a más de trece Regulaciones Aeronáuticas Venezolanas (RAV), se creó la RAV 09 sobre Facilitación y los Planes Nacionales de Seguridad de la Aviación Civil (AVSEC) y Facilitación (FAL), conformando el Comité Nacional de Facilitación, además de desarrollar 12 normas complementarias a las actualizaciones de las RAV y elaborar el Plan Nacional de Contingencia (PNC).

En adición, se desarrolló el Plan de Acción de Competencia Lingüística, para la adecuación de Venezuela a los cánones de habla del idioma inglés como requisito indispensable para el personal del INAC que se desempeña funcionalmente en vuelos transfronterizos. Y para profesionalizar la educación aeronáutica en el país y contribuir al desarrollo del sistema de aviación civil nacional mediante la capacitación de jóvenes bachilleres, en 2009 se creó el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil “Mayor (AV) Miguel Rodríguez” (IUAC), donde unos 500 alumnos por año se forman en las especialidades Control de Tránsito Aéreo (CTA), Búsqueda y Salvamento (SAR), y Operaciones en Telecomunicaciones y Radiocomunicaciones Aeronáuticas (OTA y TRA, respectivamente), contando con las herramientas de infraestructura y tecnología indispensables. 

Por otra parte, cabe destacar que en medio del desempeño que ha tenido el INAC, durante el 2009 Venezuela se vio sometida a dos auditorías completas en las áreas de Seguridad Operacional (SAFETY) y Seguridad de la Aviación (AVSEC), por parte de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). En la primera de ellas, que verificó todos los servicios y procesos realizados por la autoridad aeronáutica en materia de seguridad operacional, Venezuela obtuvo un resultado de más del 80% de cumplimiento, rebasando en más de 20 puntos el porcentaje promedio de los 190 países contratantes. En la segunda, que analizó los elementos relacionados con Facilitación y AVSEC, la nación alcanzó un 86.36% de cumplimiento, en contraste con el 55% del promedio mundial.

Asimismo, y con el objeto de cumplir con las normas y procedimientos emanados de la Organización de Aviación Civil Internacional, el INAC inició en 2009 el proceso de aplicación de un nuevo enfoque de la seguridad operacional, mediante la aplicación de la Fase I de la Implementación del Sistema de Gestión de la Seguridad Operacional (SMS), a través de la cual se han ejecutado más de 35 seminarios hasta la fecha para capacitar en materia de gestión de riesgos para prevenir incidentes y accidentes. Son más de 1250 las personas adiestradas entre funcionarios del INAC, comunidad aeronáutica nacional y miembros de otros entes civiles y militares que se han sumado a este trabajo para unificar procedimientos de prevención en el marco del Programa de Seguridad Operacional del Estado (SSP), siendo Venezuela uno de los pocos países contratantes de la OACI que ya avanza en la implementación de éste, entendiendo que no sólo es un mandato del ente internacional que regula la actividad aeronáutica, sino una necesidad y una herramienta que permitirá al país mantener el liderazgo en la región y convertirse en punto de referencia en materia de aeronáutica.

Con todos estos logros, el INAC ha demostrado su avance en los últimos tiempos hacia el cumplimiento de la meta de mejorar y modernizar el sistema de aviación civil nacional. Todo ello por el esfuerzo diario de poco más de dos mil hombres y mujeres que laboran en la institución y cuyo compromiso con el país guía su accionar. Gracias a las actividades ejecutadas para la modernización de infraestructura y adecuación tecnológica en los últimos tiempos, el INAC hoy puede decir con propiedad que “Tu Seguridad es nuestro Compromiso”.

Y la historia sigue en progreso…

(Actualizado al 15 de abril de 2011)

 

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